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Padre Simón Bolívar: El libertador de la fe religiosa en Arenillas


El Padre Simón Bolívar junto al altar en donde se conserva el Cristo agonizante una de las joyas culturales religiosas con la que cuenta esta Iglesia.


J.P.P. y R.P.S.- Los creyentes y feligreses católicos que acuden la Casa Parroquial y a los diferentes actos litúrgicos que se realizan en la Iglesia Matriz de Arenillas, se sorprenden al ser atendidos por un joven párroco que al consultarle su nombre el muy amablemente manifiesta que es el Padre Simón Bolívar a lo cual las personas reaccionan con incredulidad pensando que les están haciendo una broma, pero no es así porque en la realidad el Párroco o Padre de la Iglesia de Arenillas se llama Simón Bolívar igual como se llamó el libertador Venezolano que redimió a varias naciones de Sudamérica del yugo español, pero el padre Simón Bolívar Samaniego Torres manifestó que nació en el cantón Marcabelí, Provincia de El Oro hace 44 años cuando era parroquia del cantón Piñas, forma parte de una familia compuesta por cuatro hermanos, Ángel, Yolanda, José, siendo el último de sus hermanos, son sus padres la Sra. Carmen Hortensia Torres y el Señor Jorge Humberto Samaniego Asanza, familia dedicada a la ganadería y agricultura. Tanto en Marcabelí como en el Oriente Ecuatoriano.

Relató que lleva el nombre del Libertador de América quizás producto de la casualidad o quizás porque sus padres eran admiradores del gran Libertador Simón Bolívar, les ha preguntado a sus padres sobre esta inquietud, no le respondieron pero dice que se siente muy orgulloso de su nombre y de la familia.

Estudios, vocación y su labor pastoral

Su familia buscando nuevos horizontes, se trasladó a vivir a la capital orense, sus estudios primarios los cursó en las Escuelas 24 de Junio y Unión Nacional de Educadores y sus secundarios en el Colegio Nacional 9 de Octubre, a pesar de ser un plantel educativo de ideas revolucionarias, y no católicas no es así ya que de sus aulas han salido algunos sacerdotes como el Padre Pedro Loayza y otro de nombre William del cual no recuerda sus apellidos.

Vocación

El Párroco Simón Bolívar Samaniego, comentó que su vocación comenzó a los 7 años, cuando su madre lo llevaba a la Iglesia a la celebración dominical y le llamaba mucho la atención, como una persona se vestía de blanco y de mucha solemnidad y celebraba esta liturgia con fe, y él quería ser como esa persona, por esta razón el empezó a jugar en su casa con unas galletitas como Ostia, y haciendo el papel de curita y celebrar la Misa, esto al parecer fue madurando en su niñez en su vocación hacia la fe de Cristo. Pero esto se fue perdiendo en el Colegio pero apareció nuevamente esta alegría y entusiasmo por la fe religiosa cuando ingresó a la edad de 18 años a los grupos juveniles, y grupo de jóvenes catequistas, quienes en la preparación de actividades religiosas y comunitarias, como la Eucaristía, actividades Pastorales con fines beneficios apegados a la Santa Escrituras que pregonan las obras de caridad y la Fe en nuestro Señor Jesucristo, luego de esta vinculación a estos grupos por esa misma fecha tuvo una conversación con una amiga que estaba por ingresar a la Congregación de las Madres Marianitas, quien lo vinculó con un grupo de religiosas españolas radicadas en Machala, y luego le presentó a un grupo de Sacerdotes entre ellos el Padre Hermenegildo Torres quien era en ese entonces el encargado pastoral vocacional de la Diócesis de Machala y Monseñor Néstor Herrera, quienes al ver su voluntad, Espíritu y compromiso pastoral manifestados en sus acciones lo enviaron a Quito a cumplir una experiencia vocacional al Seminario Mayor San José de la Ciudad de Quito, y en la pontificia Universidad Católica en donde realizó sus estudios en Ciencia Filosóficas y Teológicas, a la par de su formación sacerdotal, en donde después de aprobar sus estudios superiores regresó a Machala, donde se ordenó como Sacerdote el 30 de Julio del 2005.

Labor pastoral

en Arenillas

Luego de cumplir su labor pastoral por casi 10 años en Santa Rosa, Chilla, Machala y la Parroquia de Puerto Bolívar, el 2 de Marzo del 2015 al medio día y en compañía del Padre George Pineda quien iba hacer Párroco de Puerto Bolívar y el Padre Francisco Mena que había sido designado Párroco del cantón Las Lajas, el Padre Simón Bolívar llega a este cantón Fronterizo, siendo recibido fervientemente por los pobladores, “fue una impresión de asombro personal porque llegaba a desempeñar mi misión pastoral a uno de los cantones más grandes de la provincia de El Oro y con casi 25.000 habitantes y tenía la influencia en el campo pastoral de Padres Españoles Vascos que habían estado en este cantón casi 58 años, y mantenían la línea pastoral de las misiones Españolas.

La ciudadanía de repente se encontraba en su iglesia con un padre nacional orense, joven y lleno de vitalidad que llegaba a impartir la palabra de Dios con otro estilo, no les parecía muy bien esto a algunas personas del entorno de la Iglesia, pero les gustó mucho la ayuda y el respaldo que recibió en primera instancia al llegar a Arenillas del señor Celso Vivanco quien fue su primer amigo y lo sigue siendo el mismo que junto a su esposa doña Nelly Méndez le brindaron la calidez de su hogar, desde su llegada este religioso dio un cambio radical a la línea pastoral de la Iglesia creando un ambiente de una Iglesia viva en donde participan el Sacerdote y la comunidad religiosa de todo el cantón.

Como anécdota del Padre Simón Bolívar manifestó que lo primero que realizó en su labor pastoral al llegar a Arenillas, fue celebrar dos misas de réquiem, una en esta ciudad y la otra en la Parroquia Palmales, en donde asistió mucha gente y que a pesar de los nervios y de la emoción del momento al celebrar estos ritos religiosos en las dos Iglesias, poco a poco los feligreses lo fueron conociendo y le brindaron su apoyo y su amistad.

Hizo una síntesis de su labor pastoral en casi tres años que está a cargo de la Iglesia Matriz de Arenillas, y que la misma se basa en dos puntos fundamentales, el primero la labor pastoral en la cual se ha formado el Consejo Pastoral Parroquial con delegados de todos los grupos formados en Arenillas y grupos juveniles con casi 10 integrantes o delegados en este Consejo Pastoral, en donde se ha hecho actividades y se ha realizado importantes labores como la Evangelización y como punto principal se tiene reuniones y se ha acudido a los medios de comunicación locales para realizar emisiones de la Palabra de Cristo, en el punto dos en lo que concierne a la parte física se han cambiado los techos de la Iglesia y de la Casa Parroquial, esto se ha conseguido gracias a la motivación de la Comunidad Religiosa y varias actividades que se han realizado, en estos trabajos se lo ha realizado con materiales de última tecnología, así mismo se construyó un despacho Parroquial y se ha hecho muchas mejoras en el interior de la Iglesia y se ha dado seguridad al interior de la misma para cuidar las joyas culturales y religiosas que aquí se conserva.